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El Centro Juvenil del Seattle Children's Hospital

Si eres como nosotros, cuando te paras a pensar en los pacientes que pasan por un centro como el Seattle Children's Hospital, tu mente mostrará la imagen de un crío pequeño, quizás un bebé o un infante, rodeado de familia, y necesitado de cuidados especializados. Durante más de un siglo, el Seattle Children's Hospital ha jugado un papel vital en esa imagen aquí en la región en la que vivimos, y ha provisto de prestigiosa ayuda pediátrica a los niños y familias de Washington, Alaska, Montana y Idaho. Al igual que nosotros, tu rápida imagen mental de los hospitales infantiles puede que no haya incluido a adolescentes o a jóvenes adultos.

La primera vez que tuvimos que reconsiderar nuestra percepción fue cuando nuestro Jefe Supremo de Informática, Steve Lopez, llamó al Seattle Children's Hospital para averiguar cómo les había ido con el hardware que habíamos donado para su centro de adolescentes. A la vez que nos agradecían la donación de los dispositivos que habíamos facilitado a sus pacientes más jóvenes a través del programa piloto "iPads for Kids", nos comentaron que los juegos instalados en las tabletas no lograban satisfacer la necesidad de juego de los pacientes más mayores que frecuentaban el Centro Juvenil en busca de entretenimiento.

El Centro Juvenil es un lugar donde los adolescentes pueden acudir para salir un poco de su habitación y relajarse viendo una película, o relacionándose con otros, o jugando a juegos. Mientras que los iPads son geniales para mantener a las familias conectadas, y para matar el aburrimiento que puede surgir durante una estancia prolongada en cualquier hospital, resulta que el Centro Juvenil necesitaba soluciones de entretenimiento para gente de mayor edad.

Aquí es donde entra Scott Kankelborg, Ninja de Proyectos Especiales en Bungie. Tras hacer una evaluación in situ de la situación en la zona juvenil, rápidamente identificó la solución: juegos y más juegos. Primero actualizó el hardware del centro. Cambiando las tarjetas gráficas, doblando la memoria y actualizando el sistema y los controladores para alcanzar el mayor rendimiento, Kankelborg condujo personalmente una donación de desarrolladores a través de Steam para aumentar el software disponible.

Para lograr el software necesario para justificar la mejora de hardware, nos pusimos en contacto con otros colegas de la industria del videojuego. Y cuando les preguntamos si tenían juegos por ahí parados, las donaciones digitales  empezaron a fluir. Pronto, Kankelborg se vio nadando entre títulos juveniles de Activision, Airtight Games, Bootsnake Games, Double Fine, Firaxis Games, Evolutionary Games, Hidden Path Entertainment, Mojang, PopCap, Runic Games, Signal Studios, Squad, Square Enix y Unknown Worlds. Y por si estas donaciones no fuesen suficientes para llenar el Centro Juvenil de sonrisas, Valve Software dio un paso al frente y donó cada uno de sus títulos de categoría juvenil en su catálogo.


Tras una breve visita de vuelta al hospital, Scott puso en marcha la biblioteca de juegos nuevos de la zona juvenil. La empleada de la fundación del hospital, Eve Kopp, nos dijo sobre nuestra generosa donación:
"Los jóvenes del hospital están encantados con los nuevos juegos. Este generoso regalo los llena de motivación para conseguir salir de la habitación y los incentiva a completar sus terapias o tratamientos."

En Bungie estábamos contentísimos de poder jugar un minúsculo papel para ayudar al Seattle Children's Hospital a llevar a cabo su misión, y muy anonadados con la generosa contribución de todos los desarrolladores y editores con los que nos habíamos puesto en contacto. Nos sentimos afortunados de formar parte de una comunidad de creadores de juegos tan maravillosa.

"El mejor aspecto de mi trabajo en Bungie es que he tenido la genial oportunidad de colaborar con la Fundación", dice la coordinadora de la Bungie Foundation, Christine Edwards." Ayudar a mejorar las vidas de los niños que nos rodean es algo que nos apasiona, y nos hace sentir aún mejor el saber que nuestros colegas de otras compañías de juegos también comparten esa misma pasión".

Si reconoces alguno de los estudios nombrados arriba, o incluso si no los reconoces, nos encantaría que contactases con ellos para comunicarles el apoyo de la comunidad. Si al leer estas palabras te sientes más que generoso, te animamos a que ayudes al Seattle's Children Hospital, o a que te colabores con tu propio hospital local, o a que asistas a la multitud de organizaciones de caridad que existen, como Child's Play, enfocadas a hacer sonreír a los niños acercándoles al entretenimiento. Si piensas como nosotros, encontrarás esta experiencia increíblemente gratificante.

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